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Colocolo, uno de los gatos salvajes más llamativos de Sudamérica

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En diversos sectores de Sudamérica, sumergidos en entornos muy variados, habitan los gatos salvajes que pertenecen a la especie colocolo, también conocida como “Leopardus colocolo”. 

Debido al amplio espacio donde habitan, estos animales presentan diversas características corporales y se adaptan a climas extremadamente cálidos, así como también a contextos muy fríos.

Sin embargo, en términos generales, todos tienen un tipo de vida similar y, lamentablemente, en cada país están en peligro de extinción. 

¿Qué naciones de Sudamérica habitan los gatos salvajes colocolo? 

Pelaje de uno de los gatos salvajes de la especie colocolo.

Aunque algunos estudios demostraron que estos gatos salvajes habitan en regiones de la Cordillera de los Andes de hasta 5.000 metros sobre el nivel del mar, también se los ha visto pasear cómodamente por zonas costeras, bosques, pastizales y hasta desiertos. 

Entonces, si bien la cantidad de ejemplares varía según el país, actualmente es posible confirmar que el colocolo vive en:

  • Argentina.
  • Chile.
  • Colombia.
  • Ecuador.
  • Uruguay.
  • Perú.
  • Bolivia.
  • Brasil.
  • Paraguay.

¿Cuáles son las características más sorprendentes del colocolo? 

A simple vista, el colocolo es un gato salvaje muy similar a los de especies domésticas. Sin embargo, son un poco más grandes, ya que pueden medir hasta 113 centímetros de longitud y alcanzar una altura de 35 centímetros. 

Finalmente, quienes deseen conocer cada uno de los detalles de esta especie carnívora, que intenta mantenerse alejada de los humanos, deben tener en cuenta que sus ejemplares:

  • Lucen un pelaje largo, de color café, rojo, gris o pardo.
  • Resaltan por las franjas y/o anillos oscuros de pelo que tienen en sus extremidades.
  • Tienen orejas puntiagudas.
  • Se identifican por su nariz rosada.
  • Comen pequeños mamíferos, aves e insectos.
  • Pueden vivir hasta 16 años.

¿Por qué estos gatos salvajes están en peligro de extinción? 

Aspecto de uno de los gatos salvajes de la especie colocolo.

El riesgo que recae sobre los gatos salvajes que pertenecen a la especie colocolo varía según las poblaciones. Es decir, en algunos países corren más peligros o están más amenazados que en otros.

Eso sí. En todos los casos, estos gatos salvajes corren peligro por la destrucción de su hábitat, la caza ilegal de ejemplares para comercializar su piel y los accidentes que se producen en su encuentro con los humanos (un atropellamiento, por ejemplo). © Billiken

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