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Gabriel Rucker: puedes ser un ‘chef genial’ y aún así estar sobrio

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Gabriel Rucker es el chef y propietario de los restaurantes Le Pigeon y Canard en Portland, Oregón. Ha ganado dos veces el Premio James Beard y es un defensor incansable de la sobriedad y de ayudar a las personas de la comunidad de Portland que luchan contra la adicción. En esta historia de Voices in Food , Rucker habla sobre por qué es importante que los chefs se alejen de la imagen de chico malo y expresen abiertamente la promoción de un estilo de vida sobrio y saludable en la industria de los restaurantes.

Me gustaba ir de fiesta en la escuela secundaria y la universidad. No era muy buen estudiante y me suspendieron varias veces por beber. Cuando llegó el momento de elegir una carrera, la industria culinaria parecía atractiva, ya que parecía que se adaptaría a mi estilo de vida. Anthony Bourdain era mi chico del cartel. Así que tomé clases de cocina y comencé a trabajar en la cocina.

Cuando entré en el negocio de los restaurantes, el alcohol era mi principal ayuda para el estrés, pero poco a poco se convirtió en un hábito. Sabía que tenía una adición: había visto a mi padre en recuperación, pero no quería lidiar con eso en ese momento. Estaba ocupado construyendo mi carrera y pensé que esperaría hasta más tarde para estar sobrio. No era una prioridad en mi vida.

Mi llamada de atención llegó en 2013, poco después de que naciera mi segundo hijo y mi libro de cocina ” Le Pigeon: Cooking at the Dirty Bird ” acababa de salir. Fui un desastre horrible durante esa gira de libros de cocina. No estaba completamente presente y a menudo aparecía borracho. Después de que regresé a la ciudad, invitamos a algunos vecinos y me emborraché mucho y armé una escena. Fue entonces cuando algo hizo clic en mi interior y sentí que necesitaba hacer un cambio. Le pedí a mi papá que me llevara a una reunión de Alcohólicos Anónimos .

Al principio, solo necesitaba aprender cómo dejar de beber y cómo vivir mi vida sin alcohol. AA me dio esa base: la carne y las papas de cómo recuperarme, un modelo de cómo vivir una vida pacífica y serena. Me dio una base sólida y me ayudó a ver el panorama general. No he tenido una recaída desde entonces.

Una vez que superé mi adicción, ya no quería ser anónimo. Quería compartir mi historia con cualquiera que pudiera beneficiarse de ella. Pero no tomé ningún paso calculado para influir en otras personas. Simplemente estaba viviendo una vida mejor y compartiendo lo que estaba haciendo. En la era actual de las redes sociales, puedes saber cuándo alguien está tratando de llamar la atención. yo no estaba intentando yo era genuino Supongo que tuve suerte de que la gente se sintiera atraída por mis clubes de corredores, fotos de ejercicios y publicaciones dedicadas a la sobriedad y el estado físico.

Mi tatuaje con el tema de la recuperación “un día a la vez” es el mantra principal de AA, que es un recordatorio constante de que solo debes no beber un día a la vez. Lo miro cada vez que estoy estresado por el trabajo. ¡Pero también tengo algunos tatuajes divertidos y estúpidos que me recuerdan la vez que me emborraché y me grabaron con un unicornio drogado que salía volando de mis calzoncillos!

Me encanta ser un chef sobrio. Ahora puedo pensar con más claridad, ser más creativo y no llegar al trabajo con resaca y sintiéndome como una mierda. ¡Es una sensación increíble! Como líder del equipo de mi restaurante, estoy concentrado y presente, y puedo esperar que los demás también hagan lo mejor que puedan. Todavía tengo estrés en mi vida, pero lo manejo haciendo ejercicio, nadando, comiendo pizza o simplemente pasando tiempo de calidad con mi familia.

Un día, recibí una llamada telefónica aleatoria del fundador de Ben’s Friends , Mickey Bakst, preguntándome si ayudaría a iniciar un capítulo de la Costa Oeste en Portland, así que el chef Gregory Gourdet y yo lo hicimos. Escuché que la organización es beneficiosa para las personas en la industria de servicios. Están menos estructurados y funcionan como un complemento del programa de 12 pasos de AA, y ofrecen un lugar seguro para que las personas compartan sus experiencias y se apoyen mutuamente. No solo es un lugar cómodo donde los chefs sobrios pueden conectarse, sino también donde los cocineros con dificultades que no están listos para ingresar a AA o rehabilitación pueden encontrar esperanza e inspiración en personas que entienden su batalla. La pandemia realmente nos ayudó a crecer. Hubo reuniones diarias en persona y Zoom, por lo que no estaba tan aislado.

Los chefs como yo debemos estar a la vanguardia de tener conversaciones abiertas sobre la sobriedad. Algunos de nosotros tuvimos la idea de colaborar para un evento. Entonces, en septiembre de 2018, organizamos el primer festival de cenas a prueba de cero de su tipo con chefs aclamados a nivel nacional en Feast Portland . Fue la primera gran colaboración de chefs sobrios y cantineros a prueba de cero. Vinieron alrededor de 70 personas, y cocineros pioneros como Sean Brock, Michael Solomonov, Andrew Zimmern y yo cocinamos. Compartimos nuestras historias y nos unimos para hacer un llamado público a favor de una industria más saludable y menos tóxica. Un grupo de jóvenes cocineros de todo el país vieron esto y comenzaron a pensar en cómo ellos también pueden hacer un cambio.

Le digo a mi personal que el alcohol no es malo. Es malo para mí porque tengo un problema de adicción. Arruiné el privilegio de beber para mí, pero quiero darles a otros la opción de no beber también. El hecho de que no bebas no significa que no puedas tener una gran experiencia cuando salgas a cenar. Mi personal y yo creamos un menú combinado de bebidas sin alcohol de cinco platos para que podamos mostrar la creatividad de nuestros cantineros y meseros, mientras ofrecemos una gran alternativa a los comensales.

Creo que personas como nosotros estamos ayudando a alejarnos de la imagen de chico malo con la que se asocian los chefs famosos. Estamos tratando de demostrar que puedes ser un chef genial y aún así vivir un buen estilo de vida. Recibo mensajes de chefs de todo el país diciendo que me siguen en Instagram o que les gustaría hacer un cambio similar en sus vidas. Les doy mi número de teléfono y me tomo el tiempo para hablar con ellos. Creo que hablar abiertamente sobre estos temas ayudará a crear ese cambio en toda la industria.

Quiero ser un modelo a seguir sobrio para la próxima generación de chefs, predicando con el ejemplo. Una vez más, no intento promocionarme ni ser portavoz de nada, sino ser accesible e inclusivo. Si prestan atención y se sienten atraídos por lo que estoy haciendo, estoy abierto a compartir más historias.

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