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Expectativa de espectaculares auroras boreales en Estados Unidos este fin de semana

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Se espera que una tormenta geomagnética alcance la Tierra el viernes, ofreciendo la posibilidad de presenciar deslumbrantes auroras boreales en varias regiones de Estados Unidos.

Los cielos de Estados Unidos podrían cobrar vida este fin de semana con un espectáculo natural extraordinario: auroras boreales. Se pronostica que una tormenta geomagnética, resultado de múltiples explosiones solares, golpeará la Tierra el viernes, generando auroras que podrían ser visibles incluso en áreas poco comunes.

“Este fenómeno ofrece una oportunidad única para presenciar la belleza del cosmos”, señaló Bill Murtagh, coordinador del programa en el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA. “Estamos ante un período prolongado de actividad solar intensa que promete un espectáculo fascinante”.

  • Pronóstico y Cobertura: Según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, se espera que las auroras sean visibles desde el sur de Alabama hasta California, aunque las mejores oportunidades se encuentran en el norte de Estados Unidos, Canadá y el norte de Europa.
  • Consejos para Observar: Para aumentar las posibilidades de presenciar el fenómeno, se recomienda buscar un lugar con cielo oscuro, lejos de la contaminación lumínica de las ciudades, y preferiblemente con cielos despejados. Sin embargo, se espera que la presencia de nubes pueda afectar la visibilidad en algunas áreas.
  • Explicación Científica: Las auroras boreales se producen cuando las partículas solares interactúan con la magnetosfera de la Tierra, generando una espectacular exhibición de luces en la atmósfera superior. La actividad solar intensa de las últimas semanas ha resultado en múltiples explosiones solares y eyecciones de masa coronal, eventos que alimentan la tormenta geomagnética prevista.

En ciertas ocasiones, las fuertes tormentas geomagnéticas también tienen la capacidad de perturbar los sistemas de energía, los dispositivos de comunicación GPS y las operaciones satelitales. Steenburgh, sin embargo, no prevé contratiempos significativos en los sistemas eléctricos y está colaborando estrechamente con los operadores de redes en toda América del Norte antes de la llegada de la tormenta.

Las eyecciones de masa coronal provinieron de una región particularmente activa en el hemisferio suroeste del Sol, conocida como región activa 3664, según lo señalado por Steenburgh. Estas regiones activas son discernibles debido a la presencia de áreas oscuras llamadas manchas solares, que son manifestaciones temporales de una intensa actividad magnética en la superficie solar.

“Si bien emergen grupos de manchas solares con regularidad, son escasos aquellos que alcanzan el tamaño y la complejidad magnética de éste”, afirmó Murtagh. “Lo que lo distingue es su alto grado de estrés magnético y su complejidad”.

Este mismo grupo de manchas solares también liberó intensas ráfagas de radiación conocidas como erupciones solares. Desde el miércoles, el Sol ha emitido tres llamaradas de clase X, las más potentes. Aunque estas erupciones solares pueden interferir con las comunicaciones por radio, hasta el momento no se han reportado incidentes de este tipo según los funcionarios de la NOAA.

El tamaño del grupo de manchas solares se equipara en realidad con el del evento Carrington de 1859, considerado una de las tormentas solares más intensas registradas en la historia, aunque Murtagh aclara que la tormenta geomagnética entrante no alcanzará el mismo nivel que aquella.

Para aquellos que aún conserven sus gafas especiales para eclipses solares, podrán observar las grandes manchas oscuras en el cuadrante inferior derecho del Sol.

Si bien puede que hayamos perdido un espectáculo de luces el viernes por la noche, Murtagh y Steenburgh aconsejan mantenerse alerta durante el fin de semana. El grupo de manchas solares parece mantenerse activo y podría generar más eyecciones de masa coronal en dirección a la Tierra antes de desplazarse fuera de nuestro alcance.

“Dado que esta región ha estado altamente activa y ha demostrado ser prolífica en la producción de estas eyecciones, no sería sorprendente tener otra oportunidad”, expresó Steenburgh. “Insto a la población a permanecer vigilante durante el fin de semana y a estar pendiente de cualquier novedad”.

Ante la inminencia de este fenómeno celestial, los aficionados a la astronomía y los amantes de la naturaleza tienen la oportunidad de presenciar un espectáculo único. Desde el sur hasta el norte, Estados Unidos se prepara para maravillarse con la danza de las auroras boreales, recordándonos la belleza y la majestuosidad del universo que nos rodea.